Asteroide Vesta


Na concepção do artista, a sonda Dawn deixa para trás o asteroide gigante Vesta e parte em direção ao planeta anão Ceres. [©NASA/JPL].

Após 1 ano explorando Vesta, localizado no cinturão de asteroides que circundam o Sol entre as órbitas de Marte e Júpiter, a sonda Dawn parte em direção à Ceres.

As imagens de Vesta foram tomadas a 680 km de sua superfície. Uma grande variedade de minerais, como ferro e magnésio, ficam evidentes no estudo do material coletado. 

Segundo Harald Hiesinger, um dos responsáveis pela pesquisa, - 'poderá estudar-se em detalhes a diversidade de rochas que compõem a superfície do asteroide'.

As camadas mais superficiais apresentam uma 'mistura' de materiais do próprio asteroide e das rochas que o bombardearam  enquanto que as camadas mais profundas guardam as características primevas. 

No início deste mês de setembro, Dawn deixou para trás Vesta para um encontro com Ceres em 2015.

Assista ao vídeo, 


Publicado EM 2012/05/09 POR .

[Source, cientec | CiênciaHoje | NASA/JPL ].

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