Cápsula Orion chega à Flórida

                                                                                                                      Image, Nasa. 
A cápsula Orion chegou, no ultimo dia 02 de junho, ao Centro Espacial Kennedy da Nasa, em Cabo Canaveral, Flórida.

A cápsula, que irá substituir os ônibus espaciais americanos, está sendo construída para levar astronautas para asteroides e até para Marte.

Os técnicos da Nasa pretendem testar a Orion num primeiro voo teste, sem tripulação, em 2014. A cápsula deve alcançar 5.700 km de altitude.
Para se ter uma ideia de distância, a ISS está numa orbita de, aproximadamente, 380 km.
A Orion retornará à Terra em apenas algumas horas, a uma velocidade de 40 mil km/hora. Entrando na atmosfera, suportará temperaturas maiores que 2.200°C. Essas condições estão num patamar superior das suportadas por qualquer nave desde que o homem voltou da Lua, segundo a Nasa.
Assim como as naves lunares, a Orion pousará no mar.

                                           A nave espacial Orion com painéis de alumínio-lítio. Numa versão 
avançada serão utilizadas telhas de proteção térmica. Image, Nasa.

Um segundo teste vai ser realizado em 2017, usando o sistema de lançamento espacial da NASA, que pretende pôr a cápsula ao redor da Lua, ainda sem tripulação. O terceiro teste, previsto para 2021, deve incluir astronautas.
 
Cumprida estas etapas, a cápsula, conforme programado em 2025, deverá levar o homem a explorar um asteroide próximo à Terra e, em 2030, cumprir missões de maior alcance como viagens à Marte

A cápsula Orion representa o 'primeiro passo' desde que a Nasa desativou os ônibus espaciais.   
Fonte, Nasa.

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