VIA LÁCTEA e ANDRÔMEDA se chocarão

                         Em 3,75 mil milhões de anos Andrômeda enche o campo de visão.

Publicado em 1º junho, 2012. 

Astrônomos da NASA anunciaram no dia 31 próximo passado, que agora podem prever com certeza, o próximo grande evento cósmico que afetará nossa galáxia, - a colisão da nossa Via Láctea com a vizinha galáxia de Andrômeda.
A Via Láctea está destinada a sofrer uma grande trasnsformação durante o encontro, que está previsto para acontecer quatro bilhões de anos a partir de agora. É provável que o Sol será deslocado para uma nova região da nossa galáxia, mas o nosso planeta e os demais astros do sistema solar não estarão em perigo.

'Nossas descobertas são estatisticamente consistentes em relação a uma colisão frontal entre a galáxia de Andrômeda e a nossa Via Láctea', disse Roeland van der Marel, do Space Telescope Science Institute - STScI - de Baltimore.
A solução veio através de cuidadosas medições da NASA, pelo Telescópio Espacial Hubble, do movimento de Andrômeda, que também é conhecida como M31. A galáxia está agora a 2,5 milhões de anos-luz de distância, mas está, inexoravelmente, caindo em direção à Via Láctea sob a força da gravidade mútua entre as duas galáxias e a matéria escura invisível que permeia as duas.
'Depois de quase um século de especulações sobre o futuro de Andrômeda e a nossa Via Láctea, temos, no mínimo, uma imagem clara de como os acontecimentos vão se desenrolar ao longo dos próximos bilhões de anos', disse Tony Sangmo Sohn do STScI.
As simulações de computador obtidas dos dados do Hubble mostram que haverá um adicional de dois bilhões de anos após o encontro entre as galáxias, para interagirem completamente, fundindo-se e remodelalando-se em uma única galáxia elíptica semelhante ao tipo comumente visto no universo local.
Embora as galáxias se tornem uma só, as estrelas dentro de cada uma estão tão distantes que elas não vão colidir umas com as outras durante o encontro. No entanto, as estrelas serão lançados em órbitas diferentes em torno do novo centro galáctico. Simulações mostram que o nosso sistema solar, provavelmente, será jogado muito mais longe do núcleo galáctico em relação à localização atual.
Para tornar as coisas mais complicadas, a pequena companheira da M31, a galáxia do Triângulo, M33, irá juntar-se na colisão e talvez mais tarde se fundir com o par Way M31/Milky. Há uma pequena chance de que M33 vá 'bater' na Via Láctea em primeiro lugar.
O universo está se expandindo e acelerando, e colisões entre galáxias em estreita proximidade continuam a acontecer porque elas estão vinculadas pela gravidade da matéria escura em torno delas. 'Olhando' as profundezas do universo, o Hubble mostra que encontros entre galáxias eram mais comuns no passado, quando o universo era menor.
Edwin Hubble descobriu o universo em expansão, onde as galáxias estão se afastando de nós, mas há muito se sabe que a M31 está se movendo em direção à Via Láctea a uma velocidade ao redor de 400.000 km/hora. Isso é rápido o suficiente para viajar daqui à Lua em menos de hora.
'Na simulação, o pior cenário, a M31 bate na Via Láctea de frente e as estrelas irão espalhar-se em órbitas diferentes', disse o membro da equipe Gurtina Besla, da Universidade de Columbia em Nova York, NY, 'as populações estelares de ambas as galáxias estarão se acotovelando, e a Via Láctea perderá a sua forma achatada, com a maioria das estrelas em órbitas quase circulares, os núcleos das galáxias se fundem, e as estrelas se posicionarão em órbitas ao acaso, para criarem uma galáxia de forma elíptica.'



A equipe científica que realizou essa investigação é liderada pelo investigador principal RP Roeland van der Marel - Space Telescope Science Institute - STScI -, Baltimore, Maryland, e mais, ST Sohn e Anderson J. - STScI -, G. Besla - Columbia University -, New York, NY, M. Fardal - University of Massachusetts -, Amherst, Massachusetts, RL Beaton - University of Virginia -, Charlottesville, Virgínia, Thomas M. Brown - STScI -, P. Guhathakurta - UCO / Lamba Observatório da Universidade da Califórnia -, Santa Cruz, Califórnia, e TJ Cox - Observatórios Carnegie -, em Pasadena, Califórnia.
Contato, Ray Villard, Space Telescope Science Institute, Baltimore, Maryland.
JD Harrington, Washington.
Roeland van der Marel, Space Telescope Science Institute, Baltimore, Maryland.


Créditos, NASA, ESA, Z. Levay e R. van der Marel, STScI; T. Hallas, e A. Mellinger.

Assista ao vídeo,
Publicado em 2012/08/06 POR NASAtelevision. 

'Andrômeda, como toda galáxia espiral típica, vem sendo transformada por colisões com outras galáxias durante seu tempo de vida. Esses eventos violentos movimentam os gases da galáxia e formam novas estrelas e cúmulos globulares, que agitam o disco de maneira que se espalhe mais, enviando alguns gases e estrelas, que mergulham no coração da galáxia, para alimentar um buraco negro central mais poderoso.

Ao contrário, a Via Láctea, uma galáxia excêntrica, ‘esquisita’, mais escura e ‘sossegada’, vive relativamente sem maiores perturbações. Se não fossem alguns poucos encontros com algumas galáxias, como a Anã de Sagitário, a qual a Via Láctea está devorando lentamente, não teremos muita ação por alguns bilhões de anos. Esperemos, então, Andrômeda!'


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