O gigante asteroide Vesta


Uma viagem simulada pelos marcos mais intrigantes do asteroide gigante Vesta, como visto pela sonda da NASA, Dawn.

A nave espacial Dawn, da NASA, foi lançada a 27 de setembro de 2007, através do foguete Delta II 7925H.

Administrada pelo Jet Propulsion Laboratory, JPL, Califórnia, a missão tem como finalidade, - examinar os planetas anões, 'protoplanetas', Ceres e Vesta, que pertencem ao 'Cinturão de Asteroides', que está situado entre Marte e Júpiter.

A missão Dawn, faz parte do Programa Discovery¹, da NASA.





¹O programa da NASA denominado Programa Discovery tem como objetivo conduzir uma série de experimentos científicos de baixo custo, para a pesquisa espacial.

O sumário da missão,
  • Administração - Jet Propulsion Laboratory, JPL,
  • Missão - Programa Discovery da NASA,
  • Performance - orbitar e atingir dois asteroides, Vesta e Ceres, com altitudes entre 4.500 km e 25 km,
  • Propulsão - motor iônico alimentado por energia solar,
  • Geração de energia - 10kW na Terra, 1,4 kW em Ceres,
  • Massa - 1.237 kg no lançamento,
  • Duração da missão - 10 anos,
  • Etapas - Vesta e Ceres, respectivamente,
  • Início da missão. Lançamento em 27 de setembro de 2007,
  • Foguete propulsor - Delta II modelo 7925H.
Vesta (designado formalmente 4 Vesta) era o segundo maior asteroide do sistema solar, com um diâmetro médio de 530 km, até ser promovido a protoplaneta em maio de 2012. Foi descoberto por Heinrich Wilhelm Olbers em 29 de março de 1807. 


O nome provém da deusa romana virgem Vesta, correspondente à Héstia, deusa mitológica grega.
Vesta, está localizado no 'Cinturão de Asteroides', região entre as órbitas de Marte e Júpiter, a 2,36 UA do Sol.
Vesta é um asteroide tipo V. Seu tamanho e o brilho de sua superfície fazem de Vesta o mais brilhante asteroide. É o único que, ocasionalmente, é visível a olho nu.
Especula-se que nos primeiros tempos do sistema solar, o núcleo de Vesta derreteu, e isto determinou que se tornasse um asteroide diferenciado dos demais. Provavelmente tem uma estrutura em camadas, - um núcleo metálico de níquel-ferro, coberto por uma camada ou manto de olivina. A superfície é de rocha basáltica, originária de antigas erupções vulcânicas. Atualmente, não apresenta atividade vulcânica.
Em 16 de julho de 2011 a sonda da NASA, Dawn, entrou em órbita ao redor de Vesta para um período exploratório de um ano.

Retrato de Dawn. Despedida do gigante asteroide Vesta.
Assista ao vídeo,
Publicado em 30/08/2012 por .

Imagem de Vesta, NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.
Imagem comparativa de Vesta e outros asteroides, NASA | astronoo.
Imagem infográfico da sonda Dawn, NASA e RiaNovosti.
Fontes, NASA/JPL-Caltech | Wikipédia | astronoo | RiaNovosti.

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